Un cheval de course sait-il s'il gagne ou s'il perd ?

Un cheval de course sait-il s'il gagne ou s'il perd ?

Pendant que je regardais la couverture de la Breeders' Cup Classic de 2015 avant la course, on parlait beaucoup de courir le Pharoah américain pour le bien du cheval, non seulement pour qu'il puisse gagner le "Grand Chelem" (les courses de la Triple Couronne plus la Breeders' Cup Classic) mais aussi pour qu'il puisse se retirer après une victoire plutôt qu'après sa défaite au Travers Stakes. "C'est pour le cheval" et "pour qu'il puisse sortir gagnant" semblent impliquer que le cheval comprend les courses gagnantes et perdantes. À première vue, il semble que ce soit une bonne chose de dire que le cheval mérite de sortir gagnant. Mais comment cela s'accorde-t-il avec ce que l'on sait sur la cognition animale ? Est-ce que cela a un sens ? Je pense qu'il y a lieu de se demander si un cheval comprend même quand il a gagné ou perdu une course. Et quelle différence cela ferait-il vraiment pour le cheval ? Il semble qu'il s'agisse plutôt de ce que les gens veulent. Tout commentaire ou discussion est apprécié.

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Ce sont de très bonnes questions sur un sujet auquel il peut être difficile de répondre sans entrer dans une discussion approfondie sur les relations entre l'homme et l'animal, le bien-être des animaux et l'éthique de l'utilisation des animaux. Il est certain que les philosophes et les éthiciens des animaux ont consacré une réflexion beaucoup plus intellectuelle à ces questions. Je me contenterai donc de commenter du mieux que je peux mon point de vue sur le comportement des équidés, et j'essaierai de ne pas être trop philosophe.

Tout d'abord, avec ma compréhension actuelle de la cognition du cheval, mon opinion serait qu'il est vraiment douteux qu'un cheval de course comprenne la victoire ou la défaite d'une course sur la piste. Ce n'est pas que les chevaux ne puissent pas comprendre qu'ils gagnent ou perdent une course dans des circonstances naturelles, c'est juste que tant de choses sur les courses ne sont pas du tout naturelles.

Dans des contextes sociaux naturels, les chevaux semblent effectivement "courir" les uns contre les autres. Courir et sauter dans ce qui ressemble à des courses ludiques est un aspect du jeu très visible chez les jeunes, en particulier chez les poulains. Chez les adultes, la course se déroule dans plusieurs contextes. Les mâles et les femelles courent pour échapper aux menaces. Les mâles adultes courent également lorsqu'ils sont poursuivis ou lorsqu'ils sont poursuivis par un autre mâle. Dans ces contextes sociaux naturels, le comportement semble indiquer qu'à un certain niveau, ils ont "gagné" ou "perdu". Par exemple, un scénario courant est celui d'un ou plusieurs étalons célibataires qui défient un étalon de harem pour avoir accès aux femelles. Généralement, l'étalon du harem tente de les chasser. Si le célibataire est abattu et dépassé, le couple peut interagir dans une séquence de posture ritualisée, après quoi le perdant de la poursuite se retire dans une posture quelque peu soumise tandis que le gagnant "se pavane" dans son harem. Mais en dehors du contexte social naturel, et surtout dans le contexte de tout ce qui va avec le fait d'être entraîné et monté, il n'est pas si évident qu'un cheval puisse faire la différence entre une victoire et une défaite.

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Je pense que personne ne sait vraiment dans quel état de motivation se trouve un cheval de course au moment où il court. Ce domaine est susceptible de prendre une importance croissante à mesure que notre société mondiale s'intéressera davantage à l'éthique et au bien-être de l'utilisation des animaux dans le sport. Vous avez demandé : "Comment savez-vous si le cheval comprend ?" Eh bien, en y réfléchissant, un point de départ serait d'examiner le comportement des gagnants et des perdants pendant et immédiatement après une course gagnante ou perdante, en évaluant soigneusement leurs postures subtiles. Si vous détectez un schéma de certaines postures subtiles rappelant la victoire ou la défaite dans un contexte social naturel, de telle sorte que, sans connaître le résultat, vous pourriez prédire de manière fiable à partir du comportement du cheval s'il a gagné ou perdu, vous pourriez argumenter en faveur d'une certaine appréciation par les concurrents de la victoire ou de la défaite de la course. La plupart des gens peuvent le faire en observant les gens. Le tennis en est un bon exemple. Si vous voyez un clip des joueurs après qu'un point a été marqué sans aucun son, vous pouvez dans de nombreux cas juger correctement d'après leur posture et leur expression si le joueur venait de gagner ou de perdre le point.

Bien sûr, avec les chevaux de course, il serait difficile de contrôler l'influence potentielle du comportement du jockey gagnant ou perdant sur le cheval. De plus, un effet psychologique bien documenté de la victoire ou de la défaite des mâles est une augmentation ou une diminution des niveaux d'hormones mâles. Si le changement des niveaux de ces hormones avant et après la course correspondait à un statut de gagnant ou de perdant, cela pourrait être une preuve supplémentaire que le cheval a une certaine appréciation de la victoire ou de la défaite.

Première victoire pour le cheval d'Antoine Griezmann



Et quelle différence cela fait-il pour le Pharaon américain qu'il sorte gagnant ? Même s'il comprenait, probablement pas grand-chose. Et je suis d'accord avec vous pour dire que tout cela est pour le peuple. Votre question rappelle les risques et les avantages de ces erreurs anthropomorphiques qui semblent de plus en plus fréquentes avec le changement d'attitude envers les animaux. Le fait de se comporter envers un animal comme s'il s'agissait d'une personne dans de nombreuses circonstances tend à aller de pair avec la volonté de lui prodiguer de meilleurs soins. Les personnes qui s'occupent d'un animal peuvent être moins enclines à le maltraiter en connaissance de cause, alors qu'elles le considèrent comme plus conscient. D'un autre côté, les animaux ne sont pas des personnes et ce que les gens pensent être une meilleure qualité de vie n'est souvent pas le cas.

 

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