Têtu comme un âne ?

Têtu comme un âne ?

Pouvez-vous expliquer certaines des différences entre le comportement des chevaux et celui des ânes ? Pourquoi les ânes sont-ils parfois étiquetés comme têtus ou stupides ?

Bardot (équidé) — Wikipédia


C'est un excellent sujet. En fait, l'un de mes jeux de diapositives pédagogiques les plus utilisés et préférés s'intitule "Les ânes ne sont pas des chevaux". Je l'ai d'abord assemblée pour exposer et expliquer les bases biologiques des nombreuses différences dans le comportement social et reproductif des ânes. Mes collègues et moi-même avons appris très tôt que si vous essayez d'élever des ânes comme vous le feriez avec des chevaux, les choses ne progressent souvent pas très bien. C'est ce qui nous a amenés à étudier les ânes en liberté au Brésil. Je me souviens encore du moment embarrassant où j'ai réalisé à quel point il était idiot de ne pas avoir compris plus tôt. Le comportement de ces espèces est en fait très différent pour de très bonnes raisons d'évolution. Au fil des ans, mon intérêt et le jeu de diapositives se sont développés pour inclure d'autres différences que la reproduction qui peuvent être tout aussi déroutantes et frustrantes.

De nombreuses différences de comportement proviennent de différences dans la façon dont les différentes espèces d'équidés ont évolué. Les ânes et les zèbres de Grévy qui ont évolué principalement dans des régions arides où le fourrage et l'eau étaient rares ont une organisation sociale et un système de reproduction essentiellement territoriaux. En revanche, les chevaux (par exemple, le cheval de Przewalski et le zèbre commun) ont évolué dans des environnements favorisant une organisation sociale du troupeau. Les troupeaux de chevaux sont composés de plusieurs bandes de harem d'un étalon adulte, de plusieurs juments et de leur progéniture juvénile, ainsi que de bandes de célibataires composées principalement ou entièrement de mâles d'âges divers. Les étalons de harem rassemblent et gardent leur famille, en restant avec eux en permanence, mais ils entretiennent également des relations avec d'autres bandes du troupeau, de sorte qu'ils partagent la défense du troupeau dans son ensemble en cas de menaces majeures.

Âne et cheval - Picture of Musee de la Paysannerie, Baguer-Morvan -  Tripadvisor


Dans le système territorial, chaque mâle reproducteur vit seul, gardant un territoire de terre plutôt qu'un groupe de femelles. Un mâle reproducteur (jack) accède aux femelles (jennies) en ayant un territoire riche en ressources qui attire les femelles, ce qui augmente les chances qu'une femelle se trouve sur son territoire lorsqu'elle est en période d'œstrus. Ce braiement typique toutes les heures environ est la façon pour le mâle de crier sur la distance de son territoire pour rapprocher les femelles qui sont en période de chaleurs. Les femelles entrent et sortent des territoires des différents mâles plus ou moins en tant qu'adultes solitaires avec les jeunes qui en dépendent. Les ânes d'une même zone se "connaissent" probablement, mais comme les ressources sont généralement rares, ils ne se rassemblent pas en groupes et les jennies n'ont pas la protection permanente des mâles.

Nombre des différences que nous apprécions dans le comportement de nos ânes et chevaux domestiques sont attribuables à cette organisation sociale solitaire par rapport à celle du groupe. Lorsqu'ils sont menacés, les chevaux qui ont évolué en troupeaux, où la sécurité est assurée par le nombre, ont tendance à se rassembler et à partir ensemble en suivant l'exemple d'un ou de plusieurs animaux sentinelles, un peu comme une volée d'oiseaux ou un banc de poissons. Les étalons, les juments et les célibataires ont un rôle spécifique dans la protection du troupeau et des jeunes. Cette tendance est à la base du stress de séparation ou du cheval "lié au troupeau". Nos ânes domestiques ne se rassemblent généralement pas en période de menace et semblent donc plus indépendants que les chevaux au sein d'un groupe de pâturage. Un âne au pâturage avec des chevaux est plus susceptible de se retrouver seul la plupart du temps (mais pas toujours) et sera probablement le premier animal à s'approcher d'une menace - à nouveau, seul. C'est pourquoi les propriétaires utilisent souvent des ânes comme animaux de garde.

Photo Ane et cheval


Pour les troupeaux de chevaux, l'orchestre de célibataires est une sorte d'"armée", la première ligne de défense du troupeau. Les juments doivent rarement se battre. En revanche, les ânes mâles et femelles doivent se protéger seuls, et les jennies doivent également protéger leurs jeunes dépendants. Ainsi, tous les ânes, mâles et femelles, ont tendance à être des combattants plus féroces et plus rapides à se battre lorsqu'ils sont acculés que les chevaux. Les animaux solitaires ont également tendance à se figer plus rapidement et à "surveiller la situation" lorsqu'ils sont craintifs, ce qui explique pourquoi les ânes semblent avoir plus peur d'être piégés que les chevaux. C'est pourquoi les ânes ont plus de mal que les chevaux à se charger pour le transport ou à apprendre à conduire dans et hors des espaces confinés.

Une autre tendance des espèces solitaires est de se cacher, et le pelage des ânes peut servir efficacement de camouflage. Lorsqu'ils sont menacés, les burros ont tendance à s'attarder près ou sous le feuillage et sont difficiles à repérer. Sans l'aide d'un grand groupe pour détecter le danger, les animaux solitaires doivent aussi être particulièrement perspicaces, et ils remarquent tout. Ils sont également très rapides à adapter leur comportement en raison de l'expérience. En d'autres termes, ils sont rapides dans l'apprentissage associatif, et l'apprentissage est accéléré face à la peur. En tant qu'espèces proies, tous les équidés ont évolué pour montrer peu de changement de comportement face à la peur, à la douleur ou à la débilitation. Les espèces solitaires sont l'extrême de ce stoïcisme. Il s'agit d'un problème de bien-être énorme pour les ânes, car ils peuvent être proches de la mort ou dans une douleur extrême sans changement de comportement facilement reconnaissable.

Ces caractéristiques des ânes peuvent être si déroutantes pour les gens à cheval. Par exemple, lorsque l'âne a peur et freine, mais ne semble pas craintif aux yeux de ses maîtres, son comportement est facilement interprété à tort comme "têtu". Les gens ont alors souvent recours à des moyens physiques pour pousser ou pousser l'âne afin de l'amener là où ils veulent qu'il soit. Il est facile d'aller aux extrêmes, dans la gamme des moyens physiques abusifs, puisque l'animal ne montre que des signes subtils de malaise. Et ce n'est pas tout : lorsque le pauvre animal n'en peut plus, il explose agressivement sans avertissement.

 

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De même, les ânes craintifs semblent apprendre beaucoup plus vite que les chevaux typiques qu'ils sont assez forts et nerveux pour nous enjamber et échapper à la pression négative. Nous faisons facilement l'erreur de les croire "stupides". C'est particulièrement le cas lorsque nous ne reconnaissons pas la peur d'un âne. La vérité est que l'âne apprend probablement beaucoup plus vite qu'un cheval, mais nos méthodes d'enseignement habituelles ne sont pas assez bonnes, et nous appliquons par inadvertance des pressions et des relâchements répétés, en enseignant ce comportement d'évasion. C'est pourquoi les ânes sont parfaits pour démontrer l'utilisation de méthodes positives pour façonner le comportement que nous voulons. Si vous vous tenez à l'écart de toutes les interactions négatives susceptibles de provoquer la peur, vous pouvez voir immédiatement à quel point les ânes font des associations plus rapidement que le cheval typique, et il ne faut pas longtemps pour entraîner votre œil à reconnaître les signes subtils de peur et de douleur par rapport aux états de motivation positifs chez les ânes.


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