Que mange le cheval ?

Que mange le cheval ?

Les chevaux sont des herbivores et, à ce titre, ils ont besoin d'un régime alimentaire très spécifique. Ils doivent consommer beaucoup de fibres pour que leur tube digestif extrêmement long et sensible fonctionne et ils doivent manger peu et souvent, presque toute la journée. En termes simples, les chevaux mangent de l'herbe et du foin ou de l'ensilage préfané, mais le sel, les concentrés et les fruits ou légumes peuvent également enrichir leur régime alimentaire, en fonction du régime de travail requis et de la nourriture disponible.

 



Un groupe de personnes et de chevaux qui boivent de l'eau
Voici notre guide de l'alimentation des chevaux, qui contient une liste pratique de tout ce que votre cheval adulte moyen devrait manger pour rester en bonne santé. Si les habitudes alimentaires de votre cheval changent, ou si vous remarquez qu'il perd ou prend du poids, demandez conseil à votre vétérinaire équin dès que possible.

Il est également important de souligner que tout changement rapide de l'alimentation de votre cheval peut provoquer des maladies, en particulier des coliques. Si vous changez l'alimentation de votre cheval, veillez à le faire progressivement sur une période de deux à quatre semaines. Un nutritionniste équin peut vous aider à planifier le changement d'alimentation.


Que mangent les chevaux ?


Les chevaux veulent naturellement brouter toute la journée et doivent manger peu et souvent. Voici nos principaux types d'aliments pour chevaux :

  • L'herbe - les chevaux adorent l'herbe. C'est leur nourriture naturelle et c'est excellent pour leur système digestif (mais attention à ce que votre cheval ne mange pas trop d'herbe luxuriante au printemps, car cela peut provoquer une fourbure). Veillez également à éliminer complètement de vos pâturages toute plante qui pourrait être nuisible aux chevaux, comme le séneçon, très répandu au Royaume-Uni.
  • Le foin ou l'ensilage préfané - permet à votre cheval de rester plein et à son système digestif de fonctionner, en particulier pendant les mois les plus frais, de l'automne au début du printemps, lorsque les pâturages ne sont pas disponibles.
  • Fruits ou légumes - ils ajoutent de l'humidité à l'alimentation. Une carotte coupée dans le sens de la longueur est idéale. Il y a cependant des fruits et des légumes que vous devez éviter - voir la section ci-dessous sur les types d'aliments que les chevaux ne doivent pas manger.
  • Concentrés - si votre cheval est âgé, jeune, allaitant, en gestation ou en compétition, votre vétérinaire peut vous recommander des concentrés, qui sont des céréales comme l'avoine, l'orge et le maïs. Ils donnent de l'énergie à votre cheval. Sachez qu'ils peuvent être dangereux si vous mélangez de mauvaises quantités ou combinaisons, ce qui entraîne des déséquilibres minéraux.
  • Sel - il est bon d'offrir à votre cheval un bloc de sel à lécher ou du sel en vrac dans un récipient séparé dans un pâturage. De nombreux propriétaires constatent que les chevaux adorent manger du sel pendant les mois d'été.

 

Eau

 


Eau douce - outre la nourriture, votre cheval doit avoir accès à de l'eau fraîche et propre autant que possible, mais au moins deux fois par jour. Si votre cheval n'y a pas accès, veillez à ce qu'il n'ait pas d'eau immédiatement après un repas, sinon il pourrait se retrouver avec un blocage causé par des aliments non digérés se déplaçant trop rapidement dans le tube digestif. Veillez à ce que l'eau de votre cheval ne gèle pas en hiver.

 


Combien les chevaux doivent-ils manger ?


Un cheval adulte moyen devrait manger de la matière sèche (ce qui reste après que toute l'eau ait été évaporée d'un aliment) pesant environ 1,5 à 3 % de son poids corporel. Cela dépend de l'activité du cheval et de la qualité de l'alimentation.

Pour ce qui est de la quantité de foin à donner à un cheval, au moins la moitié de son alimentation doit être constituée d'herbe de pâturage ou de foin/engrais. Si un cheval est travaillé ou monté, il aura alors besoin de plus de nourriture pendant la journée ou il sera en sous-poids. Ne faites pas travailler un cheval immédiatement après lui avoir donné de très gros repas. Cela est vraiment inconfortable pour le cheval et pourrait affecter sa digestion.


Comment nourrir un cheval


Les chevaux doivent être nourris peu et souvent, toute la journée. Si un cheval est gardé dans une écurie, il a besoin de deux à trois repas par jour. Vous ne devez pas laisser votre cheval sans nourriture pendant plus de huit heures. Les chevaux aiment la routine, alors essayez de les nourrir à la même heure chaque jour. Veillez également à ce que les abreuvoirs soient propres, car les chevaux pourraient refuser de manger ou de boire.

 


Qu'est-ce que les chevaux aiment manger ?

Les chevaux aiment les friandises et les collations, ainsi que l'herbe et le foin. Mais il ne faut pas en faire trop. Consultez notre section sur les aliments à éviter.


Que mangent les chevaux sauvages ?


Les chevaux sauvages broutent de grandes étendues de terre, mangeant de l'herbe, la tête de graine d'herbes et d'autres arbustes et plantes comestibles. Ils ont tendance à vivre près des sources d'eau douce. On estime que les chevaux sauvages peuvent brouter pendant 15 à 17 heures par jour.


Type d'aliments que les chevaux ne devraient pas manger


Ce que mangent les chevaux peut sérieusement affecter leur santé. Aussi, en plus de vous assurer que votre cheval mange de petites quantités de nourriture, vous devez également veiller à éviter de lui donner les aliments suivants

  • Beaucoup d'en-cas/traitements à base de fruits - ceux-ci peuvent provoquer des coliques, de l'obésité, et peuvent entraîner de graves problèmes de santé, notamment la laminite douloureuse du pied. Veillez à ne pas donner à votre cheval plus d'un ou deux quartiers de fruits, comme une pomme, ou une ou deux carottes par jour. Assurez-vous également que votre cheval ne paît pas près d'un verger ou d'un arbre fruitier en saison et placez des panneaux sur les clôtures pour demander au public de ne pas nourrir votre cheval ni de lui donner de friandises.
  • Fruits à noyau - s'ils ne sont pas dénoyautés, votre cheval risque de s'étouffer.
  • Chocolat ou autres aliments sucrés - bien que votre cheval aime en manger, ces aliments riches en sucre ne sont pas nécessaires et peuvent entraîner des problèmes de santé ou l'obésité.
  • Pain et gâteaux - ils peuvent provoquer un blocage dans le tube digestif du cheval.
  • La viande - elle peut être nocive pour votre cheval à long terme et il n'en a tout simplement pas besoin d'un point de vue nutritionnel.
  • Les légumes de la famille des choux - les navets, les choux, le chou vert, les brocolis, les choux de Bruxelles, etc.
  • Les pommes de terre et les tomates - ces membres de la famille Nightshade ne doivent pas être donnés aux chevaux.
  • Déchets de jardin - les rognures de jardin présentent de nombreux risques, notamment les plantes, les mauvaises herbes et les toxines provenant des sprays de jardin qui peuvent être toxiques. Bien que donner aux chevaux de l'herbe fraîchement coupée puisse sembler être une bonne idée, vous ne pouvez pas savoir quels autres déchets de jardin pourraient s'y trouver et votre cheval pourrait manger l'herbe beaucoup plus rapidement que s'il broutait naturellement. Des coliques peuvent en résulter.
  • Du foin moisi ou poussiéreux - cela peut endommager les poumons de votre cheval.
  • Brans - ils ne sont pas bons pour les chevaux et doivent être évités, sauf s'ils sont nécessaires à un régime alimentaire spécifique.

 

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