Pourquoi un cheval se couche-t-il ?

Pourquoi un cheval se couche-t-il ?

Pourquoi les chevaux se couchent-ils ?


Le comportement de couchage des chevaux est une partie tout à fait normale du sommeil. Les chevaux sont des dormeurs polyphasiques, ce qui signifie qu'ils ont des épisodes de sommeil multiples et discrets sur une période de 24 heures. Les budgets-temps montrent que les chevaux passent de une à trois heures (en additionnant tous les épisodes de sommeil) en 24 heures en position couchée, à la fois en position sternale (debout) et latérale (à plat sur le côté). Des différences sont observées en fonction de l'alimentation et de la gestion de la participation (les chevaux ont tendance à moins se coucher en cas de participation constante). Nous savons également que les poulains passent plus de temps en position couchée et que cette durée diminue progressivement avec l'âge.

Un cheval couché qui mange | Cheval, Photos de chevaux, Images


Un cheval peut se reposer ou somnoler en position debout grâce à l'appareil de maintien des membres antérieurs et postérieurs, qui permet à ses jambes de se "verrouiller" en place. Les chevaux se couchent pendant les états de sommeil plus profond. Le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) exige absolument que le cheval se couche. Pendant le sommeil paradoxal, alors que l'activité cérébrale est en fait augmentée, le tonus musculaire est fortement diminué. En raison de cette perte de tonus musculaire, le sommeil paradoxal chez les chevaux ne se produit qu'en position couchée latérale, ou lorsqu'un cheval peut se coucher en position sternale et s'appuyer fortement contre quelque chose. Les chevaux ne passent qu'environ une heure au total en sommeil paradoxal sur une période de 24 heures.

Les chevaux qui ne s'allongent pas et qui ne sont pas en sommeil profond peuvent présenter des signes de privation de sommeil. Un cheval privé de sommeil peut être très somnolent à plusieurs reprises, puis s'effondrer sur les genoux et se réveiller soudainement (le Dr Joe Bertone [DVM, MS, Dipl. ACVIM] a étudié ce phénomène). Les propriétaires peuvent ne pas être témoins de ce comportement, mais ils peuvent constater un traumatisme inhabituel aux genoux et aux chevilles. Certains chevaux qui souffrent de douleurs musculo-squelettiques semblent résister à la position couchée. Nous pensons que cela est dû à la douleur ou au stress supplémentaire sur les jambes lors des montées et descentes. Un cheval peut ne pas se coucher parce qu'il est mal à l'aise ou peu sûr de lui dans son environnement - la position couchée est beaucoup plus susceptible d'être adoptée par un animal proie. Une nouvelle situation sociale ou une surface insatisfaisante sous les pieds peut également rendre un cheval réticent à se coucher.

Mon cheval se couche souvent : dois-je m'inquiéter ?


Par ailleurs, lorsqu'un cheval se couche pendant une durée excessive, il peut souffrir d'une anomalie physique. Les épisodes de coliques peuvent inclure beaucoup de roulades, mais j'ai vu beaucoup de chevaux à coliques qui se couchent simplement sans bouger. Les douleurs musculo-squelettiques peuvent également amener un cheval à se coucher. D'après mon expérience, il ne s'agit pas d'une boiterie sur une seule jambe, mais plutôt de quelque chose de plus profond qui affecte plusieurs membres, comme une fourbure. Une faiblesse généralisée et une incoordination associées à certaines affections neurologiques peuvent également provoquer un allongement excessif du cheval.

Si vous pensez que votre cheval est trop couché ou pas assez, il peut être utile de le mettre sous surveillance. Vous pouvez passer en revue un enregistrement de 24 heures à haute vitesse et ralentir la vidéo pendant tous ses épisodes de sommeil et obtenir des données qualitatives et quantitatives à comparer avec ce qui est normal ou attendu. Sachez simplement que si vous devez modifier votre gestion à des fins d'enregistrement, vous risquez également de provoquer un changement de comportement en matière de repos et de sommeil.

 

 

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