Pourquoi un cheval hennit ?

Pourquoi un cheval hennit ?

La semaine dernière, j'ai décrit le surnom comme une vocalisation silencieuse et affiliée. Le hennissement, ou hennissement, est un appel plus fort et plus long. Le hennissement est défini dans "L'éthogramme des équidés" par la comportementaliste Sue McDonnell, PhD, comme un "appel fort et prolongé ... commençant dans les aigus et se terminant dans les graves. La tête est élevée et la bouche légèrement ouverte".

Parce qu'il est fort et qu'il porte sur une certaine distance, le hennissement semble être un moyen de rechercher le contact social avec d'autres personnes qui sont loin ou hors de vue. Vous l'entendrez entre une jument et son poulain qui sont séparés, entre des compagnons de pâturage qui ont été séparés, ou d'un cheval qui est temporairement séparé de tout contact visuel avec les autres, comme un cheval dans une remorque lors d'un spectacle. Il diffère du cri ou du hurlement, deux autres vocalisations fortes et aiguës, qui ont toutes deux tendance à être utilisées dans le cadre d'interactions plus agonistiques ou agressives.

Hennissements du cheval : découvrez leur signification !

Il existe quelques recherches sur la façon dont les chevaux identifient des individus spécifiques par leur hennissement, mais elles ne sont pas définitives. Certains travaux montrent que les poulains et les mères peuvent se reconnaître par leur hennissement. Mais il a été suggéré qu'en tant que comportement adaptatif, il n'est peut-être pas si important de pouvoir reconnaître un individu spécifique par son appel. Si un cheval ou un poulain est séparé de sa bande, tant que quelqu'un répond à son appel, il pourra être rejoint. Et il pourrait être plus efficace pour les chevaux de répondre à l'appel et de ne pas se soucier de discriminer l'appelant. Des vocalises fortes pourraient attirer l'attention des prédateurs sur un cheval séparé de ses compagnons d'orchestre dans une prairie ouverte.

Comme pour les autres vocalisations, les signaux visuels et autres qui accompagnent les chevaux sont toujours très importants. Par exemple, plusieurs études montrent que les vocalisations enregistrées des étalons présentées directement devant une jument en l'absence d'un étalon réel ont tendance à ne pas susciter de réponses fiables de la part de la jument pour démontrer son état physiologique oestral. Cependant, McDonnell a montré que la diffusion d'un enregistrement d'un étalon appelant à distance permettait de mieux obtenir les réponses comportementales attendues des juments dans les stalles. Dans ce contexte, il était probablement plus logique pour les juments qu'il n'y ait pas d'étalon juste devant elles pour accompagner ces vocalisations. D'ailleurs, l'ajout d'indices olfactifs a rendu les réponses des juments encore plus fiables.

Des chercheurs ont effectué des travaux sur d'autres espèces, notamment des bovins et des porcs, pour montrer que les vocalisations ne sont pas seulement un signe de détresse pour le vocaliste, mais qu'elles peuvent être reconnues par d'autres membres de l'espèce comme un signe de détresse. Nous n'en savons pas beaucoup sur les chevaux.

La science révèle ce que nos chevaux hennissent | animOgen


Il y a quelques années, des chercheurs du projet de vocalisation équine ont suggéré que le hennissement est si complexe sur le plan acoustique qu'il pourrait envoyer des messages spécifiques à d'autres personnes. Dans la recherche, la fréquence des vocalisations - en particulier le hennissement - est utilisée comme mesure du stress chez les chevaux et les poulains au moment du sevrage, probablement parce qu'ils sont perturbés par la séparation ou l'isolement. Si ces taux de vocalisations sont assez élevés dans les premiers stades de la séparation, ils ont tendance à diminuer avec le temps et, par conséquent, leur fréquence à long terme n'est pas la meilleure mesure du stress chronique ou du manque de bien-être.

 

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