Pourquoi mon cheval tourne-t-il  la tête à l'heure du repas ?

Pourquoi mon cheval tourne-t-il la tête à l'heure du repas ?

Mon cheval a commencé à tourner la tête à l'heure des repas lorsque j'ai mis en pension la jument arabe de mon amie, qui tourne la tête à l'heure des repas depuis que je la connais (c'est-à-dire avant que mon amie ne la possède !). La jument a des antécédents d'ulcères et de troubles gastriques, que je suppose être liés au fait qu'elle ait développé ce comportement. Il n'a fallu que quelques semaines de vie commune pour que mon hongre commence à tourner la tête, tout comme la jument. C'est un mouvement de tête tellement agressif que j'ai peur de lui faire mal au cou. Elle a disparu de ma propriété depuis près de cinq ans, mais mon hongre a toujours cette fâcheuse habitude. Comment puis-je l'en débarrasser ?

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Oh, bon sang ! Comme je l'ai suggéré dans mon commentaire précédent, il y a toujours des exemples convaincants de chevaux qui semblent apprendre des choses d'autres chevaux, et celui-ci en est un. Quelle que soit la façon dont il l'a pris, votre cheval a maintenant ce comportement. Il est en quelque sorte impossible de résoudre des problèmes particuliers sans voir le cheval et la situation de vie en personne. Mais j'ai quelques idées qui pourraient vous aider.

Tout d'abord, comme vous l'avez déjà reconnu, il est toujours possible qu'un changement de comportement soit apparu en association avec des problèmes physiques. Il serait donc bon de faire examiner votre cheval par un vétérinaire ou une institution de référence. Il est possible qu'il ait des ulcères ou des problèmes dentaires, ou peut-être que cela fait partie du syndrome de la tête qui secoue dont nous avons parlé précédemment.

En supposant qu'il ne s'agisse pas d'un problème physique, et avant d'aller plus loin, nous devrions déterminer comment appeler ce comportement. À moins qu'il ne le fasse à différents moments et pas seulement au moment de l'alimentation comme vous l'avez dit, je n'appellerais probablement pas cela un stéréotype. Au lieu de cela, je reconnaîtrais au moins que ce mouvement de tête est une sorte de réaction conditionnée. Toutes les petites choses que nous faisons pour nous préparer à donner de la nourriture, ainsi qu'un programme d'alimentation prévisible, deviennent des stimuli conditionnés indiquant que la nourriture arrive bientôt et peuvent déclencher des événements physiologiques et comportementaux. Cela ressemble aux chiens de Pavlov qui salivent au son d'une cloche qu'ils ont appris à associer à l'heure de l'alimentation. Dans de nombreux cas, cela se manifeste par le fait que les chevaux tripotent la porte ; dans votre cas, il tourne la tête.

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Cela pourrait également être un comportement de déplacement, ce dont nous avons parlé la semaine dernière avec le "champing" des poulains. Les comportements de déplacement sont autodirigés, hors contexte, et se manifestent dans les moments de conflit, de frustration ou de tension. Ici, le cheval est excité, il anticipe la nourriture, peut-être frustré parce qu'il ne peut pas se procurer sa nourriture à la seconde même. Il fait donc ce qui n'est pas vraiment un comportement anormal, juste un comportement qui ne sert apparemment à rien ici.

Il est même possible qu'il s'agisse d'un comportement appris. Si la nourriture arrive pendant qu'il tourne la tête, le cheval peut apprendre que le fait de tourner la tête lui permet de se nourrir. C'est un comportement renforcé par inadvertance.

Donc, en supposant que nous ayons ici un comportement de déplacement, ou un comportement appris, qui se produit en association avec tout ce que vous faites et qui l'avertit du moment où il doit être nourri, voici quelques options.

Premièrement, est-il dans une stalle ? Est-il mieux en dehors d'une stalle ? Pour de nombreuses raisons, y compris pour réduire le ballottement de la tête à l'heure des repas, votre cheval serait peut-être mieux avec une participation plus importante ou continue.

Je sais que tout le monde parle de maintenir les chevaux dans un régime d'alimentation réglementé. Je ne sais vraiment pas si c'est nécessaire dans la plupart des cas. Peut-être est-ce une situation dans laquelle votre cheval bénéficierait d'une variété dans la routine. Avec une certaine imprévisibilité dans son emploi du temps et une activité de type pré-nourriture qui n'aboutit pas à l'alimentation, son anticipation pourrait diminuer et aussi, espérons-le, la tête qui tourne.

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Si le cheval a appris à tourner la tête par inadvertance, il pourrait peut-être apprendre à faire quelque chose à sa place, comme tenir une cible. Dans le commentaire sur les chevaux qui se précipitent sur la porte, j'ai suggéré un entraînement sur cible comme comportement alternatif que le cheval pourrait adopter à la place du comportement indésirable.

Si cela est associé à la consommation d'un aliment concentré, quelque chose de vraiment appétissant et stimulant pour les chevaux, peut-être serait-il préférable pour ce cheval de ne pas consommer de concentrés. Je me rends compte que pour diverses raisons, certains chevaux ont besoin de calories, mais beaucoup n'en ont pas besoin. Les chevaux n'ont pas évolué pour manger des céréales, donc leurs besoins gastro-intestinaux et comportementaux sont mieux satisfaits avec un apport continu de fourrages. Si vous ne pouvez pas éliminer les concentrés, pourriez-vous augmenter la quantité de fourrage fournie entre les deux ou peut-être diminuer le frisson en passant des céréales aux granulés ? Ou bien nourrir plusieurs petits repas de concentré ? Pourriez-vous éliminer les concentrés et ajouter des cubes de luzerne à la place, ce qui pourrait être un compromis pour maintenir les calories mais augmenter la durée d'alimentation.

Je suppose qu'il est possible qu'il se remue la tête si violemment qu'il pourrait se faire du mal, à court ou à long terme. Je doute que ce soit le cas, et c'est donc une chose que vous pourriez certainement ignorer, aussi troublant que cela puisse être pour vous. Cependant, avant de l'ignorer, je voudrais certainement essayer une variante des méthodes de gestion que j'ai suggérées ci-dessus et aussi un bon examen médical. Changer la situation qui suscite ce comportement pourrait profiter à ce cheval de toutes sortes de façons.

 

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