Pourquoi mon cheval est-il de mauvaise humeur ?

Pourquoi mon cheval est-il de mauvaise humeur ?

Mon Cheval, que j'ai élevé, m'a toujours semblé lunatique, surtout par rapport à mes autres chevaux. Je jure qu'il est sorti de l'utérus avec les oreilles pincées ! Un jour il est heureux et prêt à travailler ou à attirer l'attention, le lendemain il est aigre et grince des dents. Certains jours, il est anxieux et d'autres, il est calme. Il n'y a ni rime ni raison à cela. Je sais que certaines personnes pensent que les juments sont aussi de mauvaise humeur. Y a-t-il des recherches sur les humeurs des chevaux et leur influence sur l'entraînement ?

Les émotions ont une grande influence sur le comportement et la vision du monde d'un individu.¹ Les émotions négatives qui accompagnent les sautes d'humeur peuvent conduire à une pensée pessimiste et avoir un impact sur la qualité de vie. On ne comprend pas bien ce qui provoque exactement les sautes d'humeur. Divers aspects de l'environnement et de la biologie d'un cheval affectent son état émotionnel, et quelques-uns sont présentés ci-dessous.

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Quelles sont les causes des sautes d'humeur ?

 


Conditions médicales

Hippologie


Un vétérinaire doit examiner un cheval qui connaît des fluctuations d'humeur ou des émotions négatives persistantes. L'humeur peut être le signe de problèmes de santé sous-jacents qui se manifestent périodiquement, tels que des allergies, des douleurs articulaires et musculaires, des problèmes gastro-intestinaux et des troubles du système nerveux et endocrinien. Chez l'homme, les fluctuations de l'humeur sont également associées à des troubles psychiatriques tels que la dépression, le trouble bipolaire et le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention. On ne sait pas si les chevaux souffrent de ces mêmes troubles mentaux. Des blessures antérieures peuvent causer un malaise occasionnel et des changements d'humeur associés. Si votre cheval grince des dents, cela peut être un signe qu'il ressent un malaise physique ou un stress.


Anxiété et stress

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L'humeur est liée à l'anxiété, et une série de mauvais jours peut entraîner une perte de contrôle émotionnel. Les animaux au tempérament anxieux ou qui souffrent de stress chronique ont tendance à être plus nerveux, et les émotions négatives peuvent être facilement déclenchées par des événements apparemment sans importance ou mineurs. Il est intéressant de noter qu'une étude récente a révélé que les jeunes chevaux présentaient des fluctuations émotionnelles plus importantes que les chevaux plus âgés en réaction à des objets nouveaux.² Pour contrôler les sautes d'humeur causées par l'anxiété, il faut identifier et éliminer les sources de stress de l'environnement.


Les changements hormonaux

Explainer: What is a hormone? | Science News for Students


Les hormones sont connues pour jouer un rôle dans le contrôle des émotions et la gestion du stress. Elles sont souvent blâmées lorsqu'une jument est de mauvaise humeur, mais on en sait beaucoup plus sur la façon dont les hormones agissent sur le comportement reproductif des chevaux que sur la façon dont elles affectent les émotions. Les irrégularités hormonales, notamment les niveaux anormaux d'hormones thyroïdiennes et surrénales, peuvent provoquer des fluctuations des émotions. Chez l'homme, les perturbations de l'activité quotidienne peuvent également entraîner des déséquilibres hormonaux et augmenter le risque de troubles de l'humeur, notamment la dépression, le trouble bipolaire et le trouble affectif saisonnier. Il est possible que les perturbations de la routine entraînent également des déséquilibres hormonaux et des troubles de l'humeur chez certains chevaux. S'en tenir à une routine prévisible en structurant les activités à la même heure chaque jour peut aider à maintenir un équilibre hormonal quotidien normal et à stabiliser l'humeur.


Sommeil perturbé

Le sommeil chez le cheval | Equinet.ch


Le sommeil perturbé est étroitement lié aux troubles de l'humeur et à l'anxiété chez l'homme. Lorsqu'ils sont privés de sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), les gens deviennent souvent tristes et irritables. Les chevaux souffrent également de privation de sommeil s'ils ont moins de 60 minutes de sommeil paradoxal par jour, en moyenne, pendant une semaine environ. Cela peut se produire si le cheval est incapable de se coucher en position couchée latéralement, en raison d'un inconfort physique, d'un manque d'espace, d'une insécurité par rapport à l'environnement ou de la pression sociale ³ un cheval privé de sommeil paradoxal deviendra visiblement somnolent, mais on ne sait pas si les troubles du sommeil sont liés à des humeurs négatives chez les chevaux comme chez les personnes.


Environnement


Même lorsque les sautes d'humeur semblent se produire sans rime ni raison, le cheval réagit probablement à quelque chose que son propriétaire n'a tout simplement pas vécu ou remarqué. Les événements environnementaux sont presque toujours impliqués dans une certaine mesure dans le déclenchement d'émotions négatives chez un cheval de mauvaise humeur. La tenue d'un journal peut aider à identifier les modèles liés aux humeurs changeantes du cheval. Il est important d'avoir une vision globale en examinant la routine, les activités, les lieux, l'heure de la journée, le temps, les interactions sociales, le régime alimentaire, etc. du cheval. La nutrition est considérée comme un élément essentiel de la gestion de l'humeur ; consultez un nutritionniste équin pour obtenir des conseils sur le régime alimentaire de votre cheval et son horaire d'alimentation.


Entraînement du cheval d'humeur


Trouver les raisons des sautes d'humeur d'un cheval peut être complexe, et les émotions négatives peuvent interférer avec l'entraînement et le frustrer. Lorsque votre cheval passe une mauvaise journée, il peut être utile de faire preuve de souplesse et d'adopter une approche différente. Vous trouverez ci-dessous quelques stratégies générales qui peuvent être utilisées pour vous protéger contre les hauts et les bas émotionnels.

  • L'enrichissement environnemental et comportemental peut réduire l'anxiété de base du cheval et sa vulnérabilité aux facteurs de stress. Proposer des expériences plus positives en général et pendant l'entraînement peut réduire le pessimisme d'un cheval et améliorer son humeur.
  • Les chevaux d'humeur devraient faire régulièrement de l'exercice physique, alors n'abandonnez pas et remettez votre cheval dans son box lorsqu'il est de mauvaise humeur. L'exercice fait produire des endorphines par le corps, et ces hormones peuvent aider à réduire les effets du stress et à améliorer l'humeur. On pense que l'exercice volontaire est plus bénéfique que l'exercice forcé.
  • Évitez de punir un cheval de mauvaise humeur ; cela ne fera qu'aggraver ses perspectives et ses émotions négatives. Réajustez plutôt vos attentes et vos exigences. Préparez le cheval au succès en éliminant les facteurs de stress de l'environnement, en lui demandant d'accomplir des tâches simples et en récompensant généreusement ses petits succès.


Ces stratégies auront un succès limité s'il existe un problème médical sous-jacent. Consultez donc d'abord un vétérinaire si votre cheval présente des sautes d'humeur ou des humeurs négatives persistantes.

 

 

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