Pourquoi mon cheval est-il agressif  dans l'écurie ?

Pourquoi mon cheval est-il agressif dans l'écurie ?

Ma jument de 24 ans est devenue plutôt grincheuse en vieillissant. Elle n'aime pas les autres chevaux dans son espace personnel, surtout les hongres. Cela commence à devenir un problème, car elle se bouche les oreilles et fait même comme si elle allait se jeter par la fenêtre des hongres lorsque nous les menons à son box. Les réprimandes verbales ont un peu aidé, mais je crains qu'elle ne morde accidentellement une personne qui mène un cheval, alors qu'elle est en train de le poursuivre. Avez-vous des suggestions sur ce qui rend mon cheval agressif dans l'écurie et comment je peux l'arrêter ?

Un cheval qui se montre agressif envers les autres chevaux qui passent devant son box se trouve dans presque toutes les écuries, et votre inquiétude concernant une blessure accidentelle à une personne est justifiée.

Par exemple, un entraîneur professionnel et ami à moi conduisait un cheval dans l'allée d'une écurie lorsqu'un autre cheval a étendu sa tête au-dessus de la porte de son écurie et a ramené ses oreilles de manière menaçante. Mon ami a agité sa main libre vers le cheval, et en un clin d'œil, son doigt a disparu !

Voyons ce qui pourrait rendre un cheval agressif dans l'écurie et comment nous pouvons étouffer ce comportement.

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Pourquoi les chevaux sont-ils agressifs envers les autres personnes qui passent devant l'écurie ?


Pour modifier ce comportement non désiré et potentiellement dangereux, il est utile de comprendre pourquoi un cheval peut être grincheux dans cette situation. L'une des raisons est que les autres chevaux qui passent dans l'allée de l'écurie sont physiquement proches, et qu'une distance moindre équivaut généralement à une plus grande menace. Une autre raison est que les chevaux sont généralement nourris au foin et au grain dans leur box, et que la nourriture est une denrée précieuse et défendable.

Plus problématique encore, une fois qu'il commence, le comportement agressif persiste souvent car, du point de vue du cheval, cela fonctionne à chaque fois ! Lorsque le cheval décroché se déchaîne avec des oreilles épinglées et un visage aigri, l'autre cheval s'éloigne toujours en continuant à descendre l'allée de l'écurie. Une association entre l'agressivité et la retraite de l'"intrus" a été forgée dans le cerveau du cheval. Ainsi, l'agressivité est involontairement renforcée et susceptible de se répéter. Il y a plusieurs décennies, des spécialistes du comportement ont confirmé que ce type de comportement agressif superstitieux peut être créé par un renforcement négatif involontaire.

Une agression sociale offensive peut être déclenchée lorsqu'un cheval revendique la propriété d'une ressource précieuse telle que la nourriture, mais la situation que vous décrivez est plus conforme à un message défensif "gardez vos distances". À 24 ans, les changements physiques liés à l'âge, tels que l'arthrite et la raideur musculaire, peuvent réduire le confort et la mobilité de votre cheval, ce qui pourrait expliquer sa grincheuse croissante lorsque d'autres chevaux s'approchent.


Comment modifier le comportement agressif ?

Conception d'une écurie


Un vétérinaire peut vous aider à identifier et à traiter tout problème physique et médical qui pourrait contribuer à l'agressivité. La détresse de votre cheval et le risque de blessure peuvent également être réduits en réorganisant l'environnement, par exemple en empêchant votre jument de voir les chevaux qui passent ou en la déplaçant vers une pièce plus privée et moins fréquentée.

Si vous pensez que l'agression est due au gardiennage des ressources, vous pouvez la réduire en offrant un accès au foin 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, en plaçant la nourriture dans plusieurs endroits (par exemple, dans plusieurs filets à foin ou en l'étalant autour de la pièce ) et en utilisant une mangeoire puzzle pour le grain, comme une boule de mangeoire lente "Nose-It ! En distribuant la nourriture dans l'espace et le temps, il n'y a pas de stock à défendre et le cheval n'est jamais à jeun. Ainsi, il est moins motivé pour se comporter de manière agressive.

Pour changer l'attitude et le comportement d'un cheval, il faut l'entraîner. Vous avez mentionné l'utilisation de réprimandes verbales pour mettre fin à l'agression lorsqu'elle se produit. Les réprimandes peuvent sembler supprimer le comportement indésirable, mais l'inconvénient est que les corrections n'améliorent pas l'anxiété et l'attitude sous-jacentes du cheval. Une autre préoccupation concernant les réprimandes verbales est que la personne peut devenir un "stimulus discriminant", ce qui signifie que le comportement agressif du cheval sera freiné lorsque la personne est présente mais persistera en son absence.

Une stratégie efficace de changement de comportement consiste à renforcer une réponse différente et souhaitée. Par exemple, lorsqu'un autre cheval est conduit devant le box, votre cheval peut être entraîné à se détourner et à s'orienter vers une cible fixe. L'agressivité et le ciblage sont des comportements incompatibles, ce qui signifie qu'ils ne peuvent pas se produire en même temps. 

 

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