Pourquoi les chevaux se roulent-ils après avoir été lavés ?

Pourquoi les chevaux se roulent-ils après avoir été lavés ?

Le roulage est généralement classé dans la catégorie des comportements de confort ou d'auto-entretien. Il doit très certainement avoir une certaine fonction d'adaptation pour avoir persisté aussi longtemps et chez les chevaux élevés dans tous les types d'environnement. Nous pensons que les chevaux se roulent pour se gratter le dos, aider à se débarrasser de leurs manteaux d'hiver et pour prendre des bains de poussière.

Les comportementalistes théorisent que la poussière et la saleté persistant sur le pelage agissent comme un écran solaire et repoussent les insectes. Les chevaux peuvent trouver qu'un rouleau dans la boue par une chaude journée a un effet rafraîchissant. Mes poneys éclaboussent l'eau de leur bac à eau, font de la boue et se roulent dedans ; mais ils ne font cela que les jours de printemps vraiment chauds, quand ils ont encore beaucoup de leur pelage d'hiver. Les chevaux se roulent aussi dans de plus grandes étendues d'eau, comme les étangs.

Merveilleux Chevaux: Par temps chaud...Une douche...et une roulade dans le  sable...LE BONHEUR!


Le chercheur Ron Keiper, PhD, a observé les poneys Assateague se rouler après avoir pataugé dans l'eau et après les pluies. La hauteur du pelage sec du cheval a un effet thermorégulateur. Le roulage peut donc aider à sécher le pelage, à faire gonfler le poil et à retrouver cette fonction. Je ne suis pas sûr que la vitesse de roulage après avoir été mouillé par la pluie soit la même que celle du roulage après un bain. Mais un bain va certainement mouiller le manteau jusqu'à la peau plus qu'une douche de pluie pendant un certain temps. Un cheval peut donc être obligé d'essayer de se sécher après un bain.

Souvent, il existe un endroit privilégié pour se rouler dans un pâturage, et cet endroit devient un joli bol à poussière. Le roulage semble être un de ces comportements qui est socialement facilité, ou "contagieux". C'est-à-dire qu'une fois qu'un membre d'un groupe commence à se rouler, de nombreux autres suivent le mouvement. Il peut y avoir un ordre de préférence pour savoir qui va du premier au dernier lorsque tout le monde veut rouler à l'endroit préféré.

Chez d'autres mammifères et oiseaux, les bains de poussière semblent également avoir une fonction évidente dans le maintien d'un pelage ou de plumes sains. Chez certaines espèces, on pense qu'il s'agit également d'un comportement de marquage territorial pour disperser les phéromones. Personne n'a vraiment identifié cette fonction chez les chevaux, probablement en partie parce que les étalons ne défendent pas les territoires. Mais la comportementaliste Sue McDonnell, PhD, a rapporté que des étalons roulaient dans le cadre d'une séquence de marquage d'élimination et des étalons de harem roulaient près d'une jument en œstrus. Les ânes roulent en présence des juments de l'œstrus, mais les ânes sont un peu différents des étalons et maintiennent un territoire.

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Nous voyons aussi des roulements lorsqu'un cheval souffre. Nous le voyons avec des douleurs coliques et chez la jument péri-parturiente. Un cheval normal et non douloureux peut rouler après un épisode de sommeil calme, et il peut se lever et se coucher plusieurs fois pendant une séquence de roulage. Mais une fois que c'est fait, il secoue la poussière et continue à faire d'autres choses normales. Un cheval souffrant de coliques a généralement plusieurs épisodes de roulis, ne semble pas trembler après avoir roulé, et entre les deux, il fait les cent pas, donne des coups de pattes ou se tient debout (ou se couche) avec une apparence déprimée.

 

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