Pourquoi deux poulains de la même portée sont-ils si différents ?

Pourquoi deux poulains de la même portée sont-ils si différents ?

Quels sont, selon vous, les facteurs qui contribuent au comportement d'un poulain ? Ma jument a eu deux poulains consécutifs, élevés dans la même ferme et manipulés de la même manière par les mêmes personnes. L'un était très sociable et doux, l'autre était mal élevé et même parfois agressif. Étaient-ils juste opposés par nature, ou quelque chose aurait-il pu causer leurs différences de comportement ?

Il est vraiment intéressant d'observer les similitudes et les différences entre les poulains d'une jument au fil des ans. Comme vous le savez certainement, de nombreux facteurs peuvent contribuer au comportement d'un poulain.

deux poulains

Nous savons que la génétique joue un rôle dans les traits de comportement et de tempérament. Je devrais dire que nous le savons en termes généraux, plus particulièrement en ce qui concerne les différences de tempérament générales que nous constatons entre les races de chevaux. Nous n'avons pas vraiment affiné l'héritabilité des traits de tempérament spécifiques dans une lignée de chevaux aussi bien que nous avons certains traits physiques. De plus, les comportements que nous pouvons le mieux mesurer et qui nous aident à comprendre le tempérament vont provenir de l'expression non pas d'un mais de plusieurs gènes ainsi que de l'influence de l'environnement extérieur et de l'expérience.

Les scientifiques apprennent que l'expression des gènes est influencée même par l'environnement cellulaire. Ainsi, les phénomènes métaboliques qui se produisent chez un individu, même pendant la période prénatale, peuvent affecter la façon dont les gènes agissent pour produire les phénotypes physiques et comportementaux que nous pouvons observer.

Vous n'avez pas dit si les poulains étaient issus du même père. Certaines études ont montré des effets spécifiques du père sur le tempérament et le comportement. Donc, en additionnant les 50% de matériel génétique de la jument, 50% de l'étalon, les multiples gènes agissant pour produire le tempérament et les comportements mesurables, et les effets cellulaires sur l'expression des gènes, il n'est pas surprenant que même des frères et soeurs pleins dans des conditions homogènes puissent présenter des tempéraments différents.

Outre les effets génétiques sur le tempérament, il y a beaucoup de choses à examiner dans l'environnement postnatal. La façon dont un poulain se comporte, réagit ou affiche une personnalité peut commencer par la génétique, mais elle est plastique et dépend de ses expériences. Bien que vous décriviez un environnement très cohérent comprenant la jument, la ferme et les soigneurs, je peux penser à un certain nombre de facteurs qui pourraient influencer le comportement extérieur du poulain en plus de sa génétique.

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Tout d'abord, la jument a peut-être changé. Si elle était jeune fille la première année, elle pourrait certainement montrer elle-même des comportements différents entre son premier et son deuxième poulain, par rapport à la constance que nous attendons en quelque sorte des juments qui ont eu beaucoup de poulains. Un changement de son niveau de protection entre les années pourrait influencer le poulain, soit dans la mesure où il lui permet physiquement d'être exposé à d'autres personnes et à d'autres chevaux, soit dans la manière dont il réagit à sa réaction face aux personnes ou aux autres chevaux.

Certaines choses dans la ferme peuvent avoir changé. Il peut y avoir plus de chevaux ou des chevaux différents, d'autres animaux ou des visiteurs qui donnent au poulain une chance de voir ou de réagir à de nouvelles choses. Le niveau de réactivité d'un poulain, ou sa réaction émotionnelle et comportementale à la nouveauté, peut avoir une base solide dans la génétique. Ainsi, si le poulain de cette année a beaucoup plus d'occasions de réagir à la nouveauté dans son environnement, cette exposition pourrait vraiment faire une différence de tempérament qui vous sautera aux yeux. En général, certains aspects du tempérament peuvent être présents mais ne nous sont pas apparents lorsque le poulain est dans un environnement calme et sans défi, mais nous les découvrirons lorsque le poulain sera plus âgé et amené à apprendre de nouvelles compétences dans un nouveau cadre.

Même si les soigneurs sont restés les mêmes et font apparemment les mêmes choses, ils ont encore un an de plus. Ils ont vécu des expériences différentes au cours de l'année passée et pourraient essayer de nouvelles techniques, même si elles sont subtiles. Nous savons également qu'il est difficile de faire en sorte que les soigneurs s'entendent sur de nombreuses caractéristiques de la personnalité des chevaux. Ainsi, il se peut qu'un gardien identifie un poulain comme étant doux et un autre comme étant arriviste. Nous avons donc non seulement une variable d'identification du tempérament, mais peut-être aussi un effet subconscient du comportement d'une gardienne en fonction de sa perception de la personnalité d'un poulain.

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Néanmoins, je comprends parfaitement votre curiosité à ce sujet. J'ai deux juments, chacune avec une personnalité et un comportement typique différents, accouplées au même étalon dans ma ferme chaque année. Les poulains de chacune ont des tempéraments assez distincts et cohérents que je pense pouvoir identifier comme un mélange de la contribution génétique de la mère et de la différence de protection du poulain par la mère (ce qui se traduit par la facilité et la fréquence avec laquelle je peux interagir avec le poulain). Je serais donc surpris si l'une des juments avait un type de poulain vraiment différent une année. J'aurais surtout pensé que c'était juste la façon dont les gènes se sont mélangés dans cette combinaison particulière d'ovule et de sperme si ce que je voyais semblait être un trait de tempérament de base qui était très apparent à un très jeune âge.

Il sera intéressant de voir les différences que vous constaterez dans la façon dont ces poulains doivent se comporter et s'entraîner au fur et à mesure que ce nouveau poulain vieillira. Il y a des différences dans l'héritabilité du tempérament par rapport à l'héritabilité des traits de manipulation et d'apprentissage. De plus, les poulains auront beaucoup plus d'expériences à acquérir pour renforcer leur statut génétique de base. Leurs premières différences de tempérament peuvent se retrouver dans un lavage avec deux adultes également entraînables et compétents.

 

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