Les chevaux sont-ils conscients d'eux-mêmes ?

Les chevaux sont-ils conscients d'eux-mêmes ?

Que voit un cheval lorsqu'il se regarde dans un miroir ? Un nouvel objet à la surface brillante ? Un autre cheval à travers un cadre ? Ou se reconnaît-il dans le reflet ?

Les chercheurs italiens Paolo Baragli, DVM, PhD ; Elisa Demuru, PhD ; Chiara Scopa, MS ; et Elisabetta Palagi, MS, PhD, de l'Université de Pise ont étudié la question de la conscience de soi chez les chevaux en utilisant un test d'auto-identification des miroirs (MSR). Leur article : "Les chevaux sont-ils capables d'auto-reconnaissance en miroir ? Une étude pilote", a été publié cette année.

Le cheval est-il intelligent par rapport aux humains ?


Qu'est-ce que le MSR ?


Les chercheurs ont d'abord utilisé le MSR pour étudier le développement de la conscience de soi chez les enfants, qui coïncide avec d'autres étapes sociocognitives telles que l'empathie. Dans ce test, une marque est discrètement placée sur le front, la joue ou le dos de l'enfant, où elle ne peut être vue que dans le miroir. Les jeunes enfants qui n'ont pas encore développé la RMS touchent souvent la marque sur le reflet ou se regardent derrière le miroir - percevant l'image comme celle d'un autre enfant - ou bien ils peuvent ignorer le miroir complètement. Lorsque les enfants de 2 ans et plus sont testés, ils ajustent généralement leur position pour mieux voir la marque sur leur propre corps, et peuvent essayer de la toucher ou de l'enlever.

Baragli et ses collègues ont étudié la RMS sur quatre chevaux. Les chercheurs ont peint une croix sur les joues de chaque cheval à l'aide d'un gel à base d'eau ; dans le test, une marque était colorée avec une poudre jaune ou bleue, et l'autre était transparente pour contrôler toute réaction aux propriétés tactiles du gel. Le cheval a ensuite été placé dans un enclos avec un grand miroir. Chaque cheval a effectué une série de cinq tests. Les deux premiers tests visaient à voir la réaction du cheval au miroir, et les trois derniers tests visaient à voir la réaction du cheval aux marques.

Les chevaux de cette étude ont clairement réagi à l'image du miroir. Ils ont passé plus de temps devant le miroir, l'ont exploré et ont regardé derrière le miroir à plusieurs reprises. La réaction des chevaux à la marque colorée n'était pas aussi claire ; deux des quatre chevaux ont davantage gratté la marque lorsqu'elle était colorée que lorsqu'elle était transparente, mais seulement sur la joue gauche. En général, le grattage de la joue était faible et variait d'un cheval à l'autre.

Les auteurs ont conclu que les actions des chevaux "ne correspondaient pas aux étapes comportementales complètes attendues pour correspondre au paradigme de l'auto-reconnaissance en miroir. Sans reproduction des données, le comportement autodirigé vers la marque de couleur ... n'est pas suffisant en soi pour affirmer que les chevaux sont capables d'une auto-reconnaissance en miroir".


Le MSR est-il un bon test de conscience de soi ?

Le cheval : bête ou intelligent ? | À fleur de crins


Si les chevaux échouent au test MSR, devrions-nous conclure qu'ils ne sont pas conscients d'eux-mêmes ? Absolument pas.

Le risque de résultats "faux négatifs" au test - lorsque les individus ont une conscience de soi mais échouent au test de MSR - est potentiellement élevé.² Par exemple, dans certaines cultures, la majorité des enfants échouent au test de MSR, se figeant et fixant leur reflet, alors que la majorité des enfants dans les cultures occidentales réussissent. Ce résultat reflète les différences culturelles dans la réaction au test, et non une absence de conscience de soi.

Le risque de résultats "faux négatifs" est encore plus élevé chez les animaux. Les primates, éléphants, dauphins et pies, ont réussi le test MSR, mais d'autres animaux très sociaux ont échoué. Il semble être un bon test pour la plupart des primates, qui ont une vue perçante et sont des toiletteurs méticuleux, mais les gorilles sont une exception notable et ont tendance à échouer au test de marquage. Les regards directs constituent une menace sociale chez cette espèce, c'est pourquoi les gorilles évitent d'établir un contact visuel avec l'image du miroir ; les chercheurs ont observé que certains s'éloignent du miroir et font la toilette de la marque en privé. Dans d'autres cas, l'animal peut être conscient de lui-même et remarquer la marque, mais ne pas s'en soucier. Par exemple, les éléphants se couvrent régulièrement de saleté et peuvent ne pas se soucier de se faire peindre la peau. Une autre préoccupation est que le test n'est pas valable pour les animaux - comme les chiens - qui ne sont pas particulièrement visuels. Les chiens échouent au test du miroir, mais une étude récente a montré qu'ils réussissent facilement un test "olfactif-miroir" d'auto-reconnaissance, probablement parce que l'odeur de l'urine correspond à leurs motivations et à leurs capacités sensorielles.

Cette recherche pilote sur la RSM chez les chevaux fait partie d'une poignée d'études récentes sur la cognition sociale qui vont au-delà de l'examen de la manière dont les chevaux interagissent entre eux et explorent les émotions et l'empathie équines. Les auteurs demandent que leurs recherches soient reproduites, mais la RSM n'est peut-être pas le meilleur outil pour étudier la conscience de soi chez les chevaux, et d'autres méthodes devraient être explorées.

 

Merci d'avoir lu notre article jusqu'au bout ! Pour vous remercier voici un code de réduction sur 100% de la boutique :

Nos Collections :