Les chevaux reconnaissent-ils les humains ?

Les chevaux reconnaissent-ils les humains ?

Mon cheval me reconnaît-il d'autres personnes ?


Nous avons tous l'impression que nos chevaux nous reconnaissent par notre apparence ou le son de notre voix, et qu'ils peuvent nous distinguer des étrangers ou des personnes moins familières. Nous savons certainement que les chevaux apprennent à faire des associations entre une personne qui arrive à une heure prévue et le fait qu'elle soit nourrie, sortie ou exercée. Il est difficile, à partir de ce simple scénario, de faire la différence entre un cheval qui apprend par le renforcement et un cheval qui reconnaît réellement une personne spécifique qui lui fournit le renforcement.

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Une très ancienne étude a montré que les chevaux dépendaient des traits du visage ainsi que des vêtements pour reconnaître les individus. Un certain nombre d'études plus récentes ont montré que les chevaux semblent être capables de dire quand l'enregistrement audio de la voix et la vue de personnes familières correspondent, c'est-à-dire par rapport au cas où l'enregistrement de la voix provient d'une personne différente de celle qui est montrée au cheval. C'est ce que l'on appelle la "reconnaissance intermodale", car on a demandé aux chevaux de combiner plusieurs indices sensoriels. Soit dit en passant, cela semble également vrai lorsque les chercheurs se demandent si les chevaux reconnaissent et font la différence entre des chevaux familiers. Les chevaux semblent détecter quand les vocalisations enregistrées qui leur sont jouées et l'apparence visuelle du cheval réellement présenté correspondent.

Il est également à noter que dans ces études, les humains ou les chevaux utilisés comme indices dans les tests étaient en quelque sorte paradés devant les chevaux du sujet et pris derrière une barrière hors de vue. Ensuite, les chercheurs ont fait jouer la voix audio ou les vocalisations. Ainsi, les chevaux ne voyaient pas et n'entendaient pas les indices en même temps. Pourtant, ils semblaient toujours capables de faire la différence entre les signaux audio et visuels. Chez l'homme, il est entendu que la reconnaissance individuelle d'autres personnes dépend des indices audio et visuels immédiats, mais s'appuie également sur l'expérience ou les connaissances passées de cette personne. Ces études suggèrent donc que les chevaux, eux aussi, se fient à la fois aux indices immédiats et à une certaine représentation dans leur mémoire.

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Un certain nombre d'études montrent que, d'une certaine manière, les chevaux réagissent à ce à quoi une personne prête attention. Vous savez, comme lorsque je montre quelque chose du doigt et que vous êtes enclin à regarder où je pointe. Une étude a montré que les chevaux obéissaient à des ordres vocaux connus de la même manière que ceux de leur maître de longue date et d'un nouveau maître inconnu, à condition que tous deux dirigent leur attention vers les chevaux. Pourtant, ces chevaux obéissaient toujours aux ordres de leur entraîneur de longue date, même lorsque celui-ci ne dirigeait pas physiquement son attention vers les chevaux, comme lorsqu'il se détournait du cheval ou que ses yeux étaient fermés. Dans ce cas, la familiarité avec le préposé semblait être le meilleur moyen de s'assurer qu'un cheval obéissait à un ordre.

Ces études que j'ai brièvement résumées ont toutes quelque chose d'intéressant en commun. Les chercheurs ont compté les types de comportements qui montraient que les chevaux réagissaient aux indices sonores et visuels fournis, par exemple le temps que le cheval passait à regarder dans une certaine direction. Et dans toutes les études, les chevaux ont passé plus de temps à réagir aux indices les plus incongrus, tels que les présentations audio et visuelles inadéquates des personnes ou l'ordre connu donné par une personne inconnue. Les chercheurs ont expliqué que cette augmentation était due à une "violation des attentes", et ont donc supposé que les chevaux essayaient de comprendre pourquoi les différents indices qui leur étaient présentés ne correspondaient pas à ce qu'ils attendaient.

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Je pense que notre expérience et la science nous disent que les chevaux reconnaissent probablement mieux les personnes individuelles en utilisant toutes sortes d'indices ensemble : voix, caractéristiques physiques, postures et mouvements typiques, et la séquence des choses se produisant de la façon dont ils ont appris à s'y attendre, basée sur un simple conditionnement et un renforcement.

 

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