Les chevaux ont-ils besoin d'abris faits par l'homme ?

Les chevaux ont-ils besoin d'abris faits par l'homme ?

Il y a de nombreuses bonnes raisons de fournir un abri physique ou artificiel d'un certain type aux chevaux qui se présentent. Les conditions climatiques extrêmes peuvent être difficiles, et les abris offrent un confort et des avantages lorsque nous travaillons avec nos chevaux. Les abris artificiels peuvent également être essentiels lorsque nous avons un cheval malade ou vieux et infirme. Mais les abris peuvent être difficiles à gérer. Ils doivent être construits en toute sécurité, maintenus propres et suffisamment spacieux pour que tous les chevaux d'un groupe puissent les utiliser afin de réduire les rencontres agonistiques.

Les abris d'herbage


Il existe peu de travaux expérimentaux sur ce dont les chevaux domestiques ont besoin ou sur ce qu'ils choisiraient en matière d'abri physique. Mais si nous passons en revue les recherches et les observations disponibles, nous pouvons dire que la plupart des chevaux acclimatés et en bonne santé peuvent bénéficier d'un environnement extérieur avec seulement un abri naturel, comme des arbres.

Les chevaux ont des adaptations physiologiques à l'environnement qui varient au fil des saisons. Une fine couche de poils en été, ainsi que la transpiration, permettent la dissipation de la chaleur. Un pelage épais et la hauteur du poil en hiver assurent l'isolation et protègent la peau contre l'humidité. Mais les chevaux peuvent également adopter des comportements qui leur permettent de maintenir leur confort en fonction des conditions ambiantes, connus sous le nom de "thermorégulation comportementale".

La variation du paysage est importante pour une vie en plein air réussie. Les chevaux sauvages et domestiques choisissent au cours d'une journée ou d'une saison ce que nous estimons être les meilleurs micro-habitats. Par exemple, les poneys Assateague occupent différentes zones de l'île en été et en hiver. Les chevaux utilisent les étangs, les marais salés et les zones non végétalisées pour se rafraîchir et éviter les insectes en été. Les arbres et les arbustes servent à la fois de brise-vent et de protection contre les précipitations. J'ai observé des chevaux dans Iceland - gardés sur de vastes pâturages sans arbres - qui utilisent les soubresauts naturels du sol, formant des monticules et des fossés, comme brise-vent.

Taille abri pour 3 poneys - 1 - Forum Cheval


Le mouvement, la recherche de nourriture et la digestion aident les chevaux à maintenir leur métabolisme au chaud. Le temps de repos et de non-recherche a été décrit dans de nombreux groupes de chevaux comme étant augmenté en été ou concentré dans les parties les plus chaudes de la journée, en toutes saisons. Les chevaux ont tendance à se blottir ou à se reposer plus près les uns des autres par temps chaud, probablement pour se faire la queue en groupe et éviter les insectes, ainsi que pour se rafraîchir en ne faisant pas d'exercice. On ne semble pas voir autant de recroquevillements par mauvais temps, mais lorsque les chevaux se trouvent dans une zone exposée, on les voit adopter une posture caractéristique avec la tête basse et le dos au vent.

Il est généralement recommandé que les fortes précipitations combinées au vent créent le plus grand défi de thermorégulation pour les chevaux. Camie Heleski, PhD, professeur de sciences équines et chercheur à l'université de l'État du Michigan, a signalé l'utilisation rare d'un abri physique par des groupes de chevaux principalement arabes, surtout lorsqu'il y avait du vent, de la neige et du vent et de la pluie. Pourtant, j'ai suivi des pistes dans la neige fraîche pour voir où les poneys cherchaient un abri à proximité et au sein d'arbustes denses, laissant un hangar artificiel complètement inutilisé. J'ai également observé, de manière anecdotique, que mes poneys utilisaient leur abri de course pour se mettre à l'ombre et s'abriter bien plus pendant les mois chauds et riches en insectes de l'été que pendant les mois froids de l'hiver.

Les abris d'herbage

Ainsi, avec ou sans abris physiques, les chevaux dépendent des variations naturelles du paysage et de l'habitat pour faire face aux défis environnementaux sur le plan physiologique et comportemental. Un programme de gestion agricole qui tient compte de ces variations du paysage, qui donne aux chevaux la liberté de mouvement et qui fournit des pâturages adéquats ou des fourrages supplémentaires devrait permettre aux chevaux acclimatés et en bonne santé de se passer d'un abri artificiel.

 

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