Examens dentaires : votre cheval est-il en sécurité ?

Examens dentaires : votre cheval est-il en sécurité ?

Une enquête a révélé que 84 % des vétérinaires n'utilisaient pas d'EPI ou ne se lavaient pas les mains entre les patients de dentisterie équine. Selon un chercheur, la biosécurité devrait être l'attente et non l'exception. Découvrez pourquoi.

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La dentisterie équine a énormément évolué au cours des 20 dernières années. Plutôt que de se contenter de râper les points tranchants et d'enlever les dents malades des joues, les vétérinaires effectuent désormais des examens buccaux complets et offrent des soins préventifs à l'aide d'équipements de pointe, tout en effectuant des procédures complexes pour gérer les dents et les gencives malades. Une chose qui n'a pas changé, cependant, c'est l'aspect rapproché et personnel où les vétérinaires sont dans l'action jusqu'aux coudes, exposés de la tête aux pieds aux sécrétions buccales et nasales du cheval. Ces sécrétions pourraient contenir des agents infectieux, tels que des bactéries et des virus, qu'il peut facilement transmettre d'un cheval à l'autre.
"Les vétérinaires examinent et traitent souvent plusieurs chevaux dans une ferme le même jour, et le même vétérinaire peut offrir des soins dentaires dans plus d'un établissement ce jour-là", a déclaré Nicola Pusterla, DVM, PhD, Dipl. ACVIM, AVDC-Equine, professeur de médecine interne et de dentisterie équine à l'Université de Californie, Davis, Département de médecine vétérinaire et d'épidémiologie. "Leur équipement est généralement partagé entre les chevaux, ce qui représente la plateforme parfaite pour la transmission de maladies".

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Une enquête récente citée par Pusterla a révélé que près de 84% des vétérinaires ont déclaré ne pas utiliser d'équipement de protection individuelle (EPI) tel que des gants ou se laver ou se désinfecter les mains entre les patients.

Selon Pusterla, des chevaux apparemment sains peuvent répandre des agents pathogènes de maladies infectieuses dans leurs sécrétions nasales, mettant ainsi en danger d'autres chevaux si les vétérinaires ne respectent pas les protocoles de biosécurité appropriés.

Prouvant ce point, Pusterla et ses collègues ont récemment recueilli des données sur 579 chevaux subissant des procédures dentaires de routine. Parmi ces chevaux apparemment sains, 22 % ont été testés positifs à un véritable agent pathogène respiratoire, notamment l'herpèsvirus équin 1 et 4, le virus de la grippe équine, le virus de la rhinite équine B et le Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline (SARM).

"Ces maladies infectieuses peuvent se propager rapidement dans les populations équines sensibles, provoquant des maladies, la perte d'utilisation et le déplacement des chevaux en raison de la quarantaine, ainsi que des pertes économiques", a déclaré M. Pusterla. "De plus, certains de ces agents pathogènes respiratoires, comme le SARM, peuvent avoir des implications sur la santé humaine".

Si M. Pusterla a reconnu que les protocoles de biosécurité sont "longs et peu pratiques", il a attesté que les vétérinaires devraient s'attendre, et non faire exception, à prendre "toutes les mesures possibles pour réduire la propagation des agents pathogènes respiratoires".

Parmi les mesures qu'il a suggéré aux vétérinaires de prendre avec chaque cheval pendant les procédures dentaires, on peut citer :

  • Effectuer un examen physique complet, y compris la prise de température rectale, sur tous les chevaux prévus pour une procédure dentaire afin d'éliminer les chevaux en mauvaise santé ;
  • Porter des gants et se laver soigneusement les mains entre chaque patient
  • Nettoyage et désinfection du matériel entre chaque patient.

 

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