Consommation de sel, léthargie et perte de poids : quel est le lien ?

Consommation de sel, léthargie et perte de poids : quel est le lien ?

Récemment, mon pur-sang a été léthargique et a perdu du poids. Je vis en Arizona, et il fait bien plus de 40 degrés depuis un mois, parfois jusqu'à 50° . Il a tendance à perdre du poids l'été quand il fait chaud ; cependant, il n'a pas été léthargique les étés précédents. Il mange une combinaison de luzerne et de foin des Bermudes. Quelqu'un a mentionné que sa perte de poids et sa léthargie pourraient être dues à un manque de sel. Il transpire beaucoup les jours de grande chaleur. Souvent, lorsque j'arrive à la grange le soir, il a du sel séché dans les cheveux sur le dos. Un manque de sel pourrait-il entraîner une perte de poids et une léthargie ?

 

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Maintenir le poids d'un cheval dans des climats très chauds peut être tout aussi difficile dans des climats très froids.

Le sel ordinaire est une combinaison de sodium et de chlorure (notez que le sel "léger" est du chlorure de potassium), avec environ 61 % de chlorure et 39 % de sodium. Les fourrages sont généralement pauvres en sodium et en chlorure, et les aliments commerciaux ont tendance à n'ajouter qu'environ 0,5 % de chlorure de sodium, ce qui n'est pas suffisant pour répondre aux besoins quotidiens du cheval. Si les chevaux n'ont pas un accès adéquat à ces minéraux, ils peuvent devenir déficients. Cela peut être particulièrement vrai si les chevaux transpirent beaucoup, car la sueur des chevaux contient des concentrations relativement élevées de ces électrolytes.

En général, une carence en sel prend des semaines ou des mois à se développer, car les chevaux sont assez bons pour réguler leurs niveaux de sodium et de chlorure. Si, toutefois, une carence existe et qu'elle n'est pas traitée, une perte de poids est possible en raison d'une réduction de la consommation alimentaire. Dans les cas graves, cette carence peut se transformer en anorexie. La faiblesse peut également se développer comme un signe clinique, en plus de la déshydratation. Les chevaux qui sont travaillés alors qu'ils souffrent d'une carence se fatiguent plus rapidement, et cela peut faire partie de la léthargie que connaît votre cheval.

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Je ne suis pas sûr que vous fournissiez un bloc de sel à votre cheval, mais je recommande que les chevaux aient accès à du sel à tout moment, car ils sont bons pour réguler leur consommation de chlorure de sodium lorsque le sel est disponible. Cependant, il se peut qu'ils ne consomment pas assez de sel en bloc, car les blocs ont été développés pour les bovins qui ont la langue rugueuse et les chevaux ont la langue lisse. C'est pourquoi il est judicieux d'ajouter du sel à leur alimentation quotidienne, afin que vous sachiez qu'ils ont consommé le minimum nécessaire à leur entretien.

Selon le Conseil national de la recherche (CNR), le niveau d'entretien du chlorure de sodium pour un cheval adulte est d'environ 25 grammes par jour, soit un peu moins d'une once (2 cuillères à soupe). Gardez à l'esprit que cela ne répond à leurs besoins que par temps frais et sans exercice forcé. Les jours chauds ou lorsqu'ils travaillent plus dur, les chevaux ont besoin de niveaux de sodium plus élevés, mieux satisfaits par un électrolyte bien formulé, qui sera probablement plus appétissant que le sel ordinaire. Un bon électrolyte doit contenir du sel ou du chlorure comme premier ingrédient - duxtrose ou sucre - et doit être formulé pour remplacer les pertes de sueur.

Si vous voulez savoir si une carence en sel est le problème de votre cheval, augmentez progressivement sa consommation de sel. Mettez à sa disposition 24 heures sur 24 un bloc de sel ou du sel en vrac et augmentez sa consommation jusqu'à 2 cuillères à soupe de sel par jour. Si cela n'entraîne pas d'amélioration de la léthargie de votre cheval, je vous recommande de faire examiner votre cheval par le vétérinaire afin d'exclure d'autres causes de léthargie et de perte de poids.

 

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