Comment puis-je savoir si mon cheval est stressé ?

Comment puis-je savoir si mon cheval est stressé ?

Quels sont les signes qui indiquent que mon cheval est stressé ?

Cheval stressé : comment le calmer ? - Le Paturon

Le mot "stress" est difficile pour moi, car il est utilisé couramment pour toutes sortes de conditions chez les chevaux (et les gens). Si j'essaie vraiment d'identifier le stress, j'aime le décomposer en signes et facteurs de causalité que nous pouvons objectivement identifier, mesurer et contrôler.

Le stress est en fait une réaction normale et adaptative chez un animal pour faire face à tout type de défi de l'environnement. Chez un cheval, les exemples de ce type de défi comprennent un grand changement dans l'entraînement ou la gestion, la mise bas, les conditions météorologiques difficiles ou un chien étrange dans le pâturage. À court terme, on observe une augmentation du rythme cardiaque, de la transpiration, de l'alarme ou de la vigilance, et des comportements locomoteurs (par exemple, se déplacer vers un abri ou courir) appropriés pour faire face au facteur de stress.

Heureusement pour nous, le cheval domestique est un animal adaptable et s'habitue bien aux facteurs de stress qui présentent une certaine similitude et prévisibilité. Pensez, par exemple, à la façon dont les chevaux peuvent s'adapter à toutes sortes de bruits de circulation à côté de leur pâturage.

3 facteurs de stress à prendre en compte chez le cheval


On observe différents signes de stress lorsqu'un cheval ne s'adapte pas bien à un défi permanent. Nombre de nos programmes de gestion qui empêchent les chevaux d'adopter tous leurs comportements naturels pourraient même provoquer un stress chronique. Les signes comportementaux peuvent comprendre le refus de travailler, la diminution de l'appétit, la fugacité, la dépression ou tout autre changement dans le comportement habituel du cheval.

Comme je l'ai suggéré précédemment, si vous pensez que votre cheval est "stressé", essayez d'abord d'identifier les signes spécifiques que vous observez. Ensuite, examinez tous les facteurs de gestion qui peuvent être à l'origine du stress. Par exemple, vous pouvez identifier chez votre cheval une diminution de l'appétit à long terme. Si votre cheval est un athlète de haut niveau, il peut être confiné dans une stalle une grande partie de la journée, devoir suivre un entraînement intense ou complexe et recevoir une grande quantité de nourriture concentrée. Il peut être transporté un peu partout et peut recevoir des médicaments anti-inflammatoires. Ces types de chevaux ont souvent des ulcères gastriques, dont on sait qu'ils sont causés par l'un de ces facteurs. Les ulcères gastriques sont une cause très fréquente de manque d'appétit chez nos athlètes équins. Ici, vous pouvez donc identifier ce que vous appelez le stress comme un manque d'appétit, la cause immédiate (ulcères), et aussi les facteurs potentiels de gestion sous-jacents.

Cheval sur l'oeil, agité, stressé – Loën VetSelect for Horses


Les stéréotypes tels que la mise en cage, le tissage et la marche en stalle sont souvent considérés comme des signes de stress, mais ils sont plus compliqués que cela. Lorsqu'un cheval développe un stéréotype, il est généralement initié par un facteur de gestion moins qu'idéal, tel que le confinement, le manque de stimulation sociale ou une alimentation très concentrée. Cependant, une fois initiés, les stéréotypes peuvent être très difficiles à éliminer. Parce qu'ils provoquent la libération d'endorphines, ils peuvent être "auto-récompensés" et donc maintenus même avec la gestion idéale actuelle.

Le stress est souvent quantifié dans un cadre de recherche en examinant les niveaux de cortisol d'un cheval. Le cortisol est une hormone naturelle du stress chez les animaux. Le taux de cortisol de base varie naturellement au cours de la journée. Il peut y avoir une augmentation du taux de cortisol simplement en raison du stress lié à la manipulation du cheval pour le prélèvement. Le stress à long terme peut entraîner non seulement une élévation chronique, mais aussi parfois une suppression chronique du cortisol dans le système. Ces variables font que l'utilisation du cortisol comme mesure du "stress" n'est pas particulièrement utile dans la pratique. 

 

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