Comment nourrir son nouveau cheval ?

Comment nourrir son nouveau cheval ?

Je suis à la recherche d'un nouveau cheval et d'un concours complet, bien que nous ne participions qu'à des épreuves de niveau débutant. Actuellement, il est nourri avec quatre flocons de fléole des prés de bonne taille et un aliment de performance d'environ 3,5 kg. Je serai logé dans un établissement qui offre du foin d'orchidée et de la luzerne ; il propose également un choix de trois aliments provenant d'une entreprise nationale d'aliments pour animaux. Je comprends que des changements alimentaires soudains augmentent le risque de coliques et je me demande ce que je peux faire pour faciliter la transition si j'achète ce cheval ?

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Vous avez raison de dire que les changements de régime alimentaire augmentent le risque de coliques. Bien que nous réfléchissions souvent aux changements d'alimentation pour les chevaux déjà sous notre garde, mon expérience est que relativement peu de gens envisagent les changements d'alimentation qui peuvent résulter lorsqu'un cheval change de propriétaire. Les facteurs de risque de coliques peuvent rester élevés pendant un certain temps, car les changements de fourrage peuvent augmenter le risque de coliques jusqu'à trois semaines. Vous devrez donc rester vigilant pendant au moins le premier mois où il se trouve dans sa nouvelle maison.

Envisagez le stress au-delà des changements de régime alimentaire
En achetant un cheval, vous ne changez pas seulement son alimentation, mais aussi son environnement et sa gestion. Certains chevaux sont très attachés à leur peuple et à leurs compagnons de troupeau, ce qui peut également compliquer la transition, car il faut du temps pour établir une relation de confiance avec un nouveau propriétaire et s'intégrer dans un nouveau troupeau. Ces facteurs de stress augmentent le risque pour les chevaux de développer des ulcères gastriques équins, c'est donc un autre aspect à prendre en compte.

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Obtenir des informations sur son régime alimentaire actuel


La première chose que je recommande est de demander au propriétaire ou au gérant actuel du cheval son régime alimentaire et ses habitudes. Dans un premier temps, il faut essayer de faire en sorte que le régime alimentaire et la gestion soient aussi proches que possible de ceux auxquels le cheval est habitué. Demandez-lui si vous pouvez prendre ou acheter une balle de son foin actuel et acheter le même aliment de performance que celui que le cheval mange. Commencez par lui donner la même quantité de foin que celle qu'il mange actuellement et, au cours de la première semaine où le cheval est sous votre responsabilité, ajoutez progressivement du foin, en augmentant la quantité jusqu'à ce que vous ne donniez plus que du foin d'herbe.


Soyez proactif face aux ulcères gastriques


Vous pouvez également ajouter une petite quantité de luzerne. Cependant, je demanderais d'abord au propriétaire/gérant actuel si le cheval y est sensible, car certains chevaux semblent luzerne. L'alimentation avec une petite quantité de luzerne pourrait contribuer à réduire le risque d'ulcère grâce au pouvoir tampon du calcium qu'elle contient. Demandez à votre vétérinaire s'il recommande d'administrer la dose de gestion de l'oméprazole pour réduire le risque d'ulcères gastriques et, si c'est le cas, renseignez-vous sur la durée d'administration recommandée.

Il existe des suppléments de soutien à la santé gastrique, et plusieurs d'entre eux ont fait l'objet de recherches universitaires montrant qu'ils pourraient contribuer à réduire le risque d'ulcère en période de stress. Vous pourriez envisager d'utiliser l'un d'entre eux au moins pendant la période de transition, surtout si vous décidez de ne pas donner d'oméprazole. Les suppléments peuvent également être utiles lorsque vous cessez de prendre de l'oméprazole. J'ajouterais également un bon prébiotique, en particulier une levure vivante ou hydrolysée, car cela peut aider à stabiliser l'environnement de l'intestin grêle et devrait contribuer à réduire la population bactérienne de l'intestin grêle pendant la période de transition.


Concentrés alimentaires de transition sur sept à dix jours


Commencez par donner au cheval la même nourriture concentrée de performance que celle qu'il a déjà mangée. Comme votre étable fournit des aliments, j'envisagerais de passer à un aliment qu'elle offre. Regardez l'étiquette des ingrédients et le mode d'emploi, et voyez si l'un des trois aliments que votre écurie propose est proche de la perfection en ce qui concerne les ingrédients, les niveaux de nutriments et les taux d'alimentation. Si c'est le cas, passez progressivement à l'aliment choisi sur une période de sept à dix jours.



Tenir compte des changements dans les besoins caloriques


Gardez à l'esprit qu'avec le cheval qui fait ses débuts avec vous, il se peut qu'il ne travaille pas aussi dur et n'ait pas besoin du même niveau de calories que celui qu'il reçoit. Demandez-vous si vous devez réduire sa consommation totale d'aliments concentrés pour maintenir son poids et son tempérament. Vous pouvez décider de réduire sa consommation d'aliments et d'augmenter sa consommation de foin jusqu'à ce que vous ayez établi une relation avec lui et que vous ayez une meilleure idée de ses besoins. Si vous réduisez la quantité d'aliment en dessous des niveaux recommandés par le fabricant, vous voudrez passer à un aliment plus faiblement enrichi ou lui apporter un complément supplémentaire pour équilibrer son alimentation. Là encore, faites toute transition vers un nouvel aliment lentement sur une période de sept à dix jours.

 

Nos conseils


Avoir un nouveau cheval est toujours passionnant mais nécessite une planification et une observation minutieuses pour que la transition soit aussi peu stressante et facile que possible pour le cheval. Obtenez autant d'informations que possible sur le cheval auprès de la personne à qui vous l'achetez et, dans l'idéal, essayez de maintenir une relation avec elle afin de pouvoir la revoir au fil du temps si vous avez des questions sur votre nouveau cheval. Si vous apportez les changements lentement et que vous faites attention aux signes de stress, vous vous préparerez à une nouvelle relation réussie.

 

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