Comment les juments protègent-elles leurs poulains ?

Comment les juments protègent-elles leurs poulains ?

Comment les juments protègent-elles leurs poulains ? J'ai entendu dire que les juments à l'état sauvage tournent en rond pour protéger leurs petits contre les menaces. Est-ce quelque chose qu'elles font réellement ?

Les chevaux sont faits pour fuir les prédateurs et autres menaces. Les poulains sont nés prématurément, ce qui signifie qu'en très peu de temps après leur naissance, ils peuvent se lever et courir avec une agilité efficace. Le principal mécanisme dont disposent les chevaux pour se protéger et protéger leurs poulains est donc de fuir le danger.

Fichier:Jument et poulain.jpg — Wikipédia


Je n'ai moi-même passé presque aucun temps à observer des chevaux sauvages ou des équidés sauvages, je ne peux donc pas partager d'expérience la réaction d'une bande de harem face à un prédateur. Cependant, je n'ai lu aucun récit de cercles rituels de poulains pour se défendre des prédateurs. Le Dr. Sue McDonnell (PhD), dans son Ethogramme des équidés, mentionne des adultes "se regroupant" autour des poulains lorsque la bande est en mouvement. Je ne serais pas surprise si un groupe de juments, solidement acculées, séquestrerait leurs poulains derrière elles pour les protéger d'un prédateur. Cependant, le comportement d'encerclement auquel vous pensez probablement est plus commun à certaines autres grandes espèces de proies et ce qui est commun à celles-ci, c'est qu'elles possèdent d'autres attributs physiques défensifs et offensifs, comme des cornes ou des défenses. Même ces espèces peuvent choisir de courir en premier, puis de faire le tour si nécessaire. De plus, contrairement à ces autres espèces qui courent en grand troupeau et forment effectivement des cercles, les bandes de chevaux sauvages ont tendance à ne compter que quelques individus, de sorte qu'il sera plus difficile de former un cercle serré et menaçant.

Il est certain qu'une jument peut mordre, frapper ou donner un coup de pied en cas de menace pour son poulain et le fera si la fuite est impossible ou échoue. De même, un étalon sera protecteur de sa bande et de sa position d'étalon de harem et se livrera à des postures élaborées et à des séquences de combat contre les étalons extérieurs menaçants ou intrusifs.

 

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Que les poulains soient élevés dans un troupeau domestique ou dans une bande de harem, ils bénéficient des comportements de vigilance, de communication, d'évitement et de fuite communs au groupe. Un poulain séparé peut vocaliser, et le retour de n'importe qui l'aidera à revenir dans le groupe. La jument ainsi que l'étalon dans un harem pourraient agir pour récupérer un poulain séparé. Lorsque l'étalon du harem rassemble le groupe pour la protection ou le déplacement, les poulains sont traités comme faisant partie de l'unité.

Les juments domestiques qui ont des poulains ont une foule de comportements protecteurs qu'elles manifestent chaque jour contre les humains et leurs propres compagnons de troupeau. Et comme je l'ai déjà mentionné, ce niveau de protection dont fait preuve une jument dépend de son tempérament, de son expérience et de son environnement.

Les poulains restent naturellement très proches de leur mère pendant les premières semaines de leur vie, donc la distance par rapport aux autres sera une forme de protection. Rappelant qu'elle fuit un prédateur, une jument qui protège son poulain contre un compagnon ou un humain qui s'approche trop près peut d'abord choisir de l'éloigner. Les poulains sont des "suiveurs" ; la jument peut donc donner une poussée au poulain, qui la suivra alors qu'elle s'éloigne. La jument peut se déplacer entre le poulain et l'intrus, mais elle ne bouge pas, en particulier dans un environnement clos comme une stalle ou un petit enclos. Les juments ont un comportement appelé "tendant" ou "réponse couchée" dans lequel elles se tiennent simplement debout au-dessus de leur poulain endormi.

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Le comportement agonistique le plus courant pour un cheval est la menace. Les juments présentent donc des menaces faciales et posturales, comme se pincer les oreilles, ainsi que des menaces de morsures et de coups de pied. Les menaces sont généralement très efficaces pour éloigner les autres de la proximité du poulain. Le cas échéant, les juments mordent ou donnent des coups de pied à leurs compagnons ou à des intrus humains. J'ai frôlé la catastrophe lorsque j'ai mal évalué le niveau de protection d'une jument et qu'elle m'a fait un double coup. Leçon apprise !

 

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