Comment apprendre à un cheval à traverser l'eau ?

Comment apprendre à un cheval à traverser l'eau ?

Ma jument est très bonne sur les sentiers, mais nous n'avons pas encore réussi la traversée de l'eau (elle préfère sauter par-dessus plutôt que d'intervenir). Elle est heureuse de se mouiller et de se vautrer dans la boue quand son abreuvoir déborde par une chaude journée, mais elle ne veut pas traverser un ruisseau ou un canal. Cette année, cependant, nous avons prévu de grands manèges qui nécessiteront des traversées de rivières trop larges pour qu'elle puisse sauter. J'ai un canal d'irrigation près de ma maison où je prévois de l'entraîner à traverser en utilisant des friandises. Serait-il préférable de lui faire découvrir le canal avant qu'il ne soit rempli d'eau, ou dois-je attendre que l'eau coule ?

Quelles sont vos recommandations pour entraîner un cheval à traverser l'eau en toute confiance ?

cheval courant sur l eau - passion chevaux

Refuser de traverser de l'eau debout ou en mouvement est courant chez les chevaux et peut mettre un frein à une promenade autrement fabuleuse. Comme pour votre cheval, beaucoup vont sauter par-dessus une flaque d'eau ou refusent catégoriquement de marcher dans un ruisseau. Il faut de la planification, de la patience et de la pratique pour entraîner un cheval à traverser l'eau avec calme et assurance.


Planification : Préparez votre cheval pour réussir


Une première étape importante consiste à mettre en place des défis appropriés pour l'eau. Une option consiste à construire un obstacle d'eau, mais comme il ressemble peu à un ruisseau en mouvement, vous devrez également avoir accès à des masses d'eau naturelles. L'entraînement consiste à introduire le cheval dans l'eau, et le point de départ dépendra de la caractéristique de l'eau, de la distance qui sépare le cheval de celle-ci et de la manière dont l'environnement distrait le cheval.

Si vous commencez à entraîner votre cheval dès maintenant au canal, assurez-vous qu'il est détendu lorsque le canal est sec, déterminez à quelle distance il peut se rapprocher avant de montrer des signes de tension et entraînez-vous à un moment de la journée où il n'y a pas de véhicules, de cavaliers ou d'autres distractions qui le rendent anxieux.

La peur est la raison la plus probable pour laquelle les chevaux ne traversent pas l'eau, alors utilisez des exercices d'entraînement conçus pour réduire cette peur. Entraînez-vous en dessous du seuil (le point auquel un stimulus est suffisamment intense pour commencer à produire un effet), évitez les situations trop difficiles et évaluez le niveau d'anxiété et de détresse du cheval en observant attentivement son langage corporel. Le point fort de l'entraînement est lorsque le cheval est à la fois calme et attentif à l'obstacle d'eau, c'est-à-dire "l'attention sans tension".


Patience : L'entraînement est un processus, pas un événement

L'eau et l'abreuvement chez le cheval - RESPE


Créer des expériences positives
Aidez votre cheval à devenir calme et confiant pour traverser l'eau en utilisant des méthodes d'entraînement positives et peu stressantes. La désensibilisation et le contre-conditionnement peuvent modifier les émotions du cheval en associant l'objet ou la situation redoutée à quelque chose d'agréable. À titre d'exemple de l'application du contre-conditionnement, vous pouvez conduire votre cheval vers le canal, l'arrêter alors qu'il est encore détendu, faire une courte pause, puis gratter son point de démangeaison préféré et/ou lui donner une friandise. Après avoir répété cela plusieurs fois, votre cheval apprendra que l'approche du canal s'accompagne d'un grattage et d'une friandise, et il réagira avec moins de crainte. Dans certains cas, un entraînement avec un autre cheval calme et confiant peut aider ; votre cheval suivra probablement l'autre cheval et sera détendu par son comportement calme.


Récompensez le comportement souhaité


Il est facile de se concentrer sur l'élimination des comportements indésirables, mais il est plus efficace de reconnaître et de récompenser les comportements cibles souhaités. Vous pouvez utiliser plusieurs renforts différents, y compris des friandises et des grattements.

Au début de l'entraînement, le comportement cible peut être simple et le cheval peut y arriver. Par exemple, si le cheval est détendu alors qu'il se tient près de l'eau, appelez cela un succès ! Récompensez la position détendue désirée en faisant un grand virage en arc de cercle en s'éloignant de l'eau, puis en prenant une courte pause avant de répéter l'exercice. Au fur et à mesure que le cheval progresse dans son entraînement, le comportement cible change et peut inclure de se tenir au bord d'un ruisseau en mouvement pendant 10 secondes, de faire un pas dans un étang, de marcher dans un obstacle d'eau et, enfin, de traverser une rivière.


Évitez de déclencher et de punir le comportement indésirable

Horse Swim Lake - Free photo on Pixabay


Changer de comportement demande du temps et de la persévérance. Il est tentant de viser des gains importants, mais cela risque de déclencher la peur et des comportements indésirables. Par exemple, si vous poussez votre cheval à faire un pas de plus dans l'eau jusqu'à ce qu'il commence à geler, à gigoter, à s'ébrouer, à bouger la tête, à reculer ou à tourner, cela ne servirait qu'à répéter le même cycle d'évitement bien pratiqué que vous essayez de changer.

Si la peur et le comportement indésirable sont accidentellement déclenchés, évitez les corrections brutales comme tirer sur la corde de plomb, faire tourner le cheval en cercles serrés, ou en général "faire durcir la mauvaise chose". Les techniques punitives de ce type font appel à la force et à la douleur, et bien qu'elles puissent fonctionner sur le moment, elles ne font rien pour réduire la peur sous-jacente et pourraient même aggraver le problème.

 

Pratique : Renforcez les nouveaux comportements et élargissez la zone de confort de votre cheval


Une pratique fréquente renforcera le comportement calme de votre cheval et sa confiance en lui pour traverser l'eau. Mettez à profit le succès de votre cheval en élargissant sa zone de confort. Variez la profondeur de l'eau, la force du courant et les propriétés visuelles de l'eau (c'est-à-dire réfléchissante, boueuse et claire comme du cristal). Mettez également en place des séances d'entraînement comprenant un canal, un ruisseau, une rivière, des flaques et un étang pour vous assurer que l'entraînement s'applique à différents types de traversée de l'eau.


Une dernière astuce


Un mot de prudence en conclusion : Lorsqu'elle est bien faite, cette approche progressive et peu stressante du changement de comportement peut être un peu ennuyeuse pour la personne car elle manque d'action et de drame. Le rôle de l'entraîneur est passif et indirect, la plupart des efforts étant investis dans une planification minutieuse pour préparer le cheval au succès. Il est important de garder à l'esprit que les techniques décrites dans cet article sont conçues pour modifier le comportement pendant toute une vie, et pas seulement pour une fois.

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