Comment apprendre à un cheval à boire dans un abreuvoir automatique ?

Comment apprendre à un cheval à boire dans un abreuvoir automatique ?

Les chevaux apprennent en grande partie à s'abreuver eux-mêmes à l'aide d'abreuvoirs automatiques. En préparation de cet article, j'ai interrogé un certain nombre d'entraîneurs et aucun n'a dit qu'il fallait en fait apprendre au cheval à boire à l'abreuvoir. Mes poulains apprennent à boire à l'abreuvoir automatique à un très jeune âge.

Un abreuvoir silencieux, qui se recharge automatiquement en maintenant l'eau dans l'écuelle et qui dispose d'un grand réservoir d'eau offrant une vue spacieuse sur les environs sera plus accueillant pour le cheval et lui permettra d'apprendre plus facilement à s'en servir. Un abreuvoir qui nécessite de pousser le museau du cheval sur une plaque de pression et qui ensuite fait bruyamment couler l'eau dans l'écuelle pourrait être initialement effrayant et plus difficile à utiliser pour le cheval et pourrait être trop difficile à utiliser pour les poulains ou les petits chevaux.

 

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Vous pouvez montrer au cheval où se trouve l'abreuvoir, et éclabousser l'eau avec votre main, mais l'adage "mener un cheval à l'abreuvoir" se réalisera sûrement. Ne soyez pas découragé s'il ne boit pas juste à ce moment. Il vous faudra peut-être observer furtivement, mais vous finirez par le voir boire. Vous pouvez commencer par accrocher un seau d'eau près de l'abreuvoir automatique pour présenter au cheval l'endroit où il se trouve et lui faire associer cet endroit à l'eau.

Lorsque l'eau est facilement disponible dans un appareil qui se remplit par un mécanisme de flotteur, le cheval n'a vraiment rien à apprendre. Lorsqu'un cheval doit utiliser un dispositif à plaque de pression, l'apprentissage se fait par renforcement positif. Les chevaux utilisent leur museau pour enquêter dans toutes sortes de situations. Dans ce cas, ils enquêtent sur l'écuelle et l'assiette, puis appuient accidentellement sur l'assiette, et de l'eau en sort. L'accès à l'eau est le moyen de renforcement pour appuyer sur l'assiette. Vous pouvez encourager leur enquête initiale et l'association de l'appareil avec l'eau en remplissant vous-même le bol d'eau. L'avantage de ce type d'abreuvoir est qu'il n'y a plus d'eau stagnante dans l'écuelle lorsque les chevaux ne boivent pas. Mais attention : Certains chevaux peuvent trouver que le fait d'appuyer sur l'assiette est un jeu amusant qui peut entraîner des dégâts ou une inondation.

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Voici quelques autres conseils pour rendre un abreuvoir automatique aussi attrayant et sûr que possible :

  • N'oubliez pas que l'eau est considérée comme une ressource limitée. Si l'abreuvoir automatique fait partie d'un logement collectif, laissez beaucoup d'espace autour pour éviter la promiscuité, le refus d'accès et les rencontres agonistiques, qui peuvent tous causer des blessures ou faire en sorte que des chevaux plus soumis ne boivent pas correctement. Bien que certains abreuvoirs puissent être placés de manière à enjamber deux pâturages entre deux clôtures, assurez-vous que la clôture est solide et sûre, là encore pour éviter les blessures en cas d'entassement ou de dispute à proximité de la clôture.
  • Gardez l'abreuvoir propre.
  • Faites attention aux tensions parasites qui pourraient choquer un cheval au niveau de l'abreuvoir. Prenez l'habitude de toucher l'abreuvoir vous-même tous les jours, même si je crois savoir que le choc peut être si léger qu'une personne ne le sentira pas. Lorsque vous passez du temps à surveiller vos chevaux chaque jour, notez s'ils vont tous à l'abreuvoir et l'utilisent. Les chevaux ont tendance à boire le plus souvent peu de temps après avoir été nourris, ce qui peut être un bon moment pour leur accorder une attention particulière.

 

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